18 February 2021: Daily Current Affairs & GK Update (in Hindi & English)

18 February 2021 Daily Current Affairs & GK Update (in Hindi & English)

18 February 2021: Daily Current Affairs & GK Update (in Hindi & English)

अंतरराष्ट्रीय

यूरोपीय संघ के सबसे बड़े व्यापारिक साझेदार के रूप में चीन निकला अमेरिका से आगे

  • यूरोपीय संघ की सांख्यिकी एजेंसी, यूरोस्टेट के आंकड़ों के अनुसार, 2020 में यूरोपीय संघ (EU) के सबसे बड़े व्यापारिक साझेदार के रूप में पीपुल्स रिपब्लिक ऑफ चाइना ने संयुक्त राज्य अमेरिका (US) के आगे निकल गया है। ब्रिटेन, जिसने 2020 में यूरोपीय संघ को छोड़ दिया, चीन और संयुक्त राज्य अमेरिका के पीछे, ब्लॉक के लिए तीसरा सबसे बड़ा व्यापारिक भागीदार था।
  • चीन के साथ यूरोपीय संघ का व्यापार वॉल्यूम 2020 में 586 बिलियन यूरो ($ 711 बिलियन) तक पहुंच गया, जबकि अमेरिका के लिए यह 555 बिलियन यूरो (673 बिलियन डॉलर) था। यूके के साथ द्विपक्षीय व्यापार 444.7 बिलियन यूरो तक पहुंच गया।
  • यूरोपीय संघ का चीन को निर्यात 2.2 प्रतिशत बढ़कर 202.5 बिलियन यूरो हो गया, जबकि चीन से आयात 5.6 प्रतिशत बढ़कर 383.5 बिलियन यूरो हो गया।
  • इसी प्रकार, यूरोपीय संघ का संयुक्त राज्य अमेरिका में निर्यात इसी अवधि में 13.2 प्रतिशत घटा और आयात 8.2 प्रतिशत रहा।
  • ब्रिटेन में निर्यात में 13.2 प्रतिशत की गिरावट आई है, जबकि आयात में 13.9 प्रतिशत की गिरावट आई है।

 बांग्लादेश में मनाया गया बसंत उत्सव 'पहला फागुन'

  • देश में कोरोना महामारी की निरंतर छाया के बावजूद ढाका, बांग्लादेश में 'पहला फागुन’ नामक वसंत का पहला दिन मनाया गया। सांस्कृतिक संगठनों ने वसंत की शुरुआत करने के लिए शहर के विभिन्न स्थानों पर कार्यक्रम आयोजित किए। शिल्पकला अकादमी के नंदन मंच, सोहरावर्दी उद्यान और कई अन्य स्थानों पर कार्यक्रम आयोजित किए गए।
  • जातीय बसंत उत्सव परिषद ने ढाका के सोहरावर्दी उद्यान में कार्यक्रम का आयोजन किया. उत्सव में पीली साड़ी और पंजाबी पोशाक में युवक-युवतियों ने भाग लिया। कार्यक्रम में नृत्य और संगीत की प्रस्तुति दी गई। कोरोना महामारी के कारण सरकार द्वारा शिक्षण संस्थानों को 28 फरवरी तक बंद करने कारण ढाका विश्वविद्यालय में ललित कला संकाय में 'बसंत उत्सव’ का पारंपरिक कार्यक्रम रद्द कर दिया था।

 राष्ट्रीय

IIT बॉम्बे ने फंडरेजिंग अभियान शुरू किया 'चेरिश आईआईटी बॉम्बे 2021’

  • IIT बॉम्बे ने भारत में अपना पहला वार्षिक अनुदान संचयन अभियान चेरिश IIT बॉम्बे 2021 लॉन्च किया है। IIT द्वारा साझा की गई जानकारी के अनुसार, निधि का उपयोग विश्व स्तरीय प्रयोगशाला परिसरों के निर्माण, व्याख्यान हॉल के आधुनिकीकरण और संकाय को आकर्षित करने और बनाए रखने के लिए पुरस्कारों की निरंतरता के लिए किया जाएगा।
  • कॉर्पोरेट निकायों और व्यक्तियों द्वारा IIT बॉम्बे को किए गए दान भारतीय आयकर अधिनियम की धारा 80G के तहत 100% कर-योग्य हैं।

 केंद्र ने नया इंस्टैंट मैसेजिंग प्लेटफॉर्म ‘Sandes’ लॉन्च किया

  • इलेक्ट्रॉनिक्स और सूचना प्रौद्योगिकी मंत्रालय के तहत राष्ट्रीय सूचना विज्ञान केंद्र (एनआईसी), ने " Sandes" नामक एक त्वरित संदेश मंच शुरू किया है। व्हाट्सएप की तरह ही, नए सरकारी इंस्टेंट मैसेजिंग सिस्टम (जीआईएमएस) प्लेटफॉर्म का इस्तेमाल मोबाइल नंबर या ईमेल आईडी के जरिए किसी भी तरह के संचार के लिए किया जा सकता है।
  • सरकार द्वारा कोविद -19 के प्रसार को लागू करने के लिए लगाए गए राष्ट्रव्यापी लॉकडाउन के बाद, लोगों द्वारा घर से काम करने के बीच सुरक्षित संचार सुनिश्चित करने के लिए एक घर-निर्मित संदेश मंच का निर्माण करने की आवश्यकता महसूस की गई।
  • ‘Sandes’ ऐप भारत-निर्मित सॉफ़्टवेयर के उपयोग को प्रोत्साहित करने के लिए सरकार की रणनीति का एक हिस्सा भी है ताकि स्वदेशी रूप से विकसित उत्पादों का एक पारिस्थितिकी तंत्र का निर्माण किया जा सके।

 IIT मद्रास-इन्क्यूबेटिड पाई बीम ने लॉन्च की PiMo ई-बाइक

  • एक IIT मद्रास-इनक्यूबेटेड स्टार्ट-अप पाई बीम इलेक्ट्रिक ने हाल ही में एक सतत इलेक्ट्रिक टू-व्हीलर लॉन्च किया है, जिसका नाम PiMo है। यूटिलिटी ई-बाइक को व्यक्तिगत और व्यावसायिक उपयोग के लिए विकसित किया गया है। इसके लिए लाइसेंस या पंजीकरण की आवश्यकता नहीं है।
  • इलेक्ट्रिक टू-व्हीलर की कीमत 30,000 रुपये तय की गई है।
  • यह ईंधन की लागत को समाप्त करता है क्योंकि यह बैटरी पर चलता है। इलेक्ट्रिक वाहन 'बैटरी स्वैपिंग’ की पेशकश करता है, जिसका अर्थ है कि निर्धारित स्थानों पर पूरी तरह से चार्ज होने के लिए शुष्क बैटरी का आदान-प्रदान किया जा सकता है।
  • बैटरी स्मार्टफोन की तुलना में तेजी से चार्ज हो सकती है और 50 किमी की रेंज के साथ आती है।
  • पाई बीम का लक्ष्य वित्तीय वर्ष 2021-22 के अंत तक 10,000 वाहनों को बेचने का है।

 धर्मेंद्र प्रधान ने 11 वीं IEA, IEF, OPEC संगोष्ठी में भाग लिया

  • सऊदी अरब के ऊर्जा मंत्री एचआरएच प्रिंस अब्दुल अजीज बिन सलमान अल सऊद के संरक्षण में ऊर्जा दृष्टिकोण पर 11 वीं IEA-IEF-OPEC संगोष्ठी का आयोजन 17 फरवरी, 2021 को वर्चुअली किया गया था। भारत से, केंद्रीय पेट्रोलियम और प्राकृतिक गैस और इस्पात मंत्री, धर्मेंद्र प्रधान ने संगोष्ठी में भाग लिया।
  • ओपेक और आईईए के 2020 में प्रकाशित अल्प, मध्यम और लम्बी अवधि के ऊर्जा दृष्टिकोण के तुलनात्मक विश्लेषण के अतिरिक्त त्रिपक्षीय संगोष्ठी में प्रमुख उत्पादक और उपभोक्ता देशों के लम्बी अवधि के दृष्टिकोणों पर भी विचार हुआ।

 ईरान-रूस के दो दिवसीय नौसेना अभ्यास में शामिल हुआ भारत

  • ईरान और रूस की "ईरान-रूस समुद्री सुरक्षा बेल्ट 2021" नामक नौसेना अभ्यास में भारत भी शामिल हुआ, जो हिंद महासागर के उत्तरी भाग में हुआ। चीनी नौसेना भी अभ्यास में शामिल होगी। ड्रिल का उद्देश्य अंतर्राष्ट्रीय समुद्री व्यापार की सुरक्षा को बढ़ाना, समुद्री डकैती और आतंकवाद का सामना करना और सूचनाओं का आदान-प्रदान करना है।
  • ड्रिल 17,000 वर्ग किलोमीटर (6,500 वर्ग मील) के क्षेत्र को कवर करेगा।
  • इसमें समुद्र और हवाई लक्ष्यों पर शूटिंग और अपहृत जहाजों को मुक्त करना, साथ ही खोज और बचाव तथा समुद्री डकैती विरोधी अभियान शामिल होंगे।
  • अभ्यास 'ईरान-रूस समुद्री सुरक्षा बेल्ट' इतना लचीला है कि कोई भी देश अगर चाहे तो इसमें शामिल हो सकता है।

 शोक संदेश

भारत-पाक युद्ध के वयोवृद्ध सेवानिवृत्त मेजर जनरल बीके महापात्रा का निधन

  • युद्ध के वयोवृद्ध मेजर जनरल (सेवानिवृत्त) बसंत कुमार महापात्रा, जिन्होंने 1962 के भारत-चीन युद्ध तथा 1965 और 1971 के भारत-पाकिस्तान युद्ध सहित प्रमुख लड़ाइयों में भाग लिया था, का निधन हो गया है।
  • ओडिशा के भुवनेश्वर से, महापात्रा को एक लड़ाकू अधिकारी के रूप में भारतीय सेना के बख्तरबंद कोर (टैंक) में अधिकृत किया गया था और उन्हें 'टैंक मैन' के रूप में जाना जाता था। उन्हें प्रतिष्ठित अति विशिष्ट सेवा पदक (AVSM) से सम्मानित किया गया था।

 बिहार-झारखंड के पूर्व राज्यपाल और न्यायविद एम. रामा जोइस का निधन

  • प्रसिद्ध न्यायविद तथा बिहार और झारखंड के एक पूर्व राज्यपाल, न्यायमूर्ति (सेवानिवृत्त) एम. रामा जोइस का निधन हो गया है। पूर्व राज्यसभा सांसद, ने पंजाब और हरियाणा उच्च न्यायालय के मुख्य न्यायाधीश के रूप में भी काम किया था।
  • वह भारत के सर्वोच्च न्यायालय में एक वरिष्ठ वकील भी थे।

 नियुक्ति एवं इस्‍तीफे

असम सरकार ने हिमा दास को बनाया डीएसपी

  • स्टार स्प्रिंटर हिमा दास को असम सरकार ने पुलिस उपाधीक्षक नियुक्त किया है। असम से ‘धिंग एक्सप्रेस’ के नाम से मशहूर 21 वर्ष की दास फिलहाल एनआईएस पटियाला में अभ्यास कर रही है और जैसे कि एथलेटिक्स कैलेंडर कुछ दिनों में शुरू होगा, उनकी नजरें टोक्यो ओलंपिक के लिये क्वालीफाई करने पर है।
  • 2018 एशियाई खेलों में महिलाओं की 400 मीटर की दौड़ में रजत जीतने वाली विश्व जूनियर 400 मीटर चैंपियन, जकार्ता में चतुष्कोणीय आयोजन में स्वर्ण जीतने वाली महिलाओं की 400 मीटर रिले और मिश्र 400 मीटर रिले चौकड़ी का हिस्सा थीं।

 पुरस्‍कार एवं सम्‍मान

थिओडोर भास्करन ने जीता अभयारण्य लाइफटाइम सर्विस अवार्ड 2020

  • एस थिओडोर भास्करन, जो एक लेखक, एक इतिहासकार, एक प्रकृतिवादी और एक कार्यकर्ता हैं, ने अभयारण्य लाइफटाइम सर्विस अवार्ड, 2020 जीता है। यह पुरस्कार अभयारण्य नेचर फाउंडेशन द्वारा स्थापित किया गया था। थिओडोर भास्करन को वन्यजीव संरक्षण के प्रति समर्पण के मद्देनजर पुरस्कार के लिए चुना गया था। उन्होंने अंग्रेजी और तमिल में लेखन कौशल के लिए पुरस्कार जीता और संरक्षण प्रवचन में योगदान दिया। उन्हें युवा प्रकृतिवादियों को प्रेरित करने की पृष्ठभूमि में पुरस्कार के लिए भी चुना गया था।
  • अंग्रेजी भाषा में उनकी कुछ पुस्तकों में शामिल हैं-Dance of the Sarus: Essays of a Wandering Naturalist; Book of Indian Dogs and A Day with the Shama: Essays on Nature.
  • थिओडोर का विचार है कि किसी भी संरक्षण पहल को स्थानीय भाषा में होना चाहिए ताकि लोगों के संचलन में गति प्राप्त हो सके। तमिल में प्रकृति पर लिखने के लिए उन्हें लाइफटाइम अचीवमेंट अवार्ड (इयाल विरुधु) से सम्मानित किया गया। यह पुरस्कार टोरंटो में वर्ष 2014 में कनाडा लिटरेरी गार्डन द्वारा दिया गया था।

 बैंकिंग और आर्थिक

फ्लिपकार्ट ने ‘Hospicash’ बीमा शुरू करने के लिए आईसीआईसीआई लोम्बार्ड के साथ की साझेदारी

  • ई-कॉमर्स कंपनी फ्लिपकार्ट ने अपने ग्राहकों के लिए 'ग्रुप सेफगार्ड' बीमा, एक ग्रुप स्वास्थ्य बीमा पॉलिसी शुरू करने के लिए ICICI लोम्बार्ड के साथ साझेदारी की है। ग्रुप सेफगार्ड, दैनिक नकद लाभ 500 रुपये से शुरू होगा, और फ्लिपकार्ट उपभोक्ताओं के लिए ‘Hospicash’ लाभ होगा।
  • यह बिमा उत्पाद उपभोक्ताओं को अस्पताल में भर्ती होने के हर दिन का भुगतान करने में सक्षम बनाएगा।
  • निर्धारित दैनिक राशि उपभोक्ताओं को आकस्मिक चिकित्सा या आपातकालीन खर्चों के लिए भुगतान करने में सक्षम बनाएगी।
  • बीमा की कीमत फ्लेक्सिबल और यह पेपरलेस रहेगा; इसमें आकस्मिक अस्पताल में भर्ती या नियोजित सर्जरी / उपचार दोनों को कवर किया जाएगा।

18 February 2021: Daily Current Affairs & GK Update (in Hindi & English)

INTERNATIONAL

China Overtakes the US as Largest Trading Partner of the European Union

  • The People’s Republic of China has overtaken the United States (US) as the biggest trading partner of the European Union (EU) in 2020, according to the data by the European Union statistics agency, Eurostat. Britain, which left the European Union in 2020, was the third-largest trading partner for the bloc, behind China and the United States.
  • The trade volume of the EU with China reached 586 billion euros ($711 billion) in 2020, compared to 555 billion euros ($673 billion) for the US. Bilateral trade with the UK reached 444.7 billion euros.
  • The EU exports to China rose by 2.2 per cent to 202.5 billion euros while imports from China increased by 5.6 per cent to 383.5 billion euros.
  • Similarly, EU exports to the United States fell by 13.2 per cent in the same period and imports by 8.2 per cent.
  • Exports to the UK fell by 13.2 per cent, while imports dropped by 13.9 per cent.

 ‘Pahela Phagun’ spring festival celebrated in Bangladesh

  • The first day of the spring called ‘Pahela Phagun’ was celebrated in Dhaka, Bangladesh despite the continued shadow of Corona pandemic in the country. Cultural organisations held programmes at different venues in the city to herald the beginning of the spring. Programmes were held at the Suhrawardy Udyan, Nandan Manch of Shilpakala Academy and several other locations.
  • The Jatiya Basanta Utsab Udjapan Parishad organized the programme at the Suhrawardy Udyan in Dhaka. Young women wearing yellow saris and youth dressed in ‘Punjabis’ took part in the festivity. The programme featured dance and musical performances. The traditional programme of ‘Basanta Utsab’ at the Fine Arts faculty in Dhaka university was cancelled since educational institutions have been closed till Feb. 28 by the government due to the Corona pandemic.

 NATIONAL

IIT Bombay launches fundraising campaign ‘Cherish IIT Bombay 2021’

  • IIT Bombay has launched its first-ever annual fundraising campaign in India, Cherish IIT Bombay 2021. As per information shared by the IIT, the funds will be used for the creation of world-class laboratory complexes, modernization of lecture halls and continuation of awards to attract and retain faculty.
  • The donations made to IIT Bombay by corporate bodies and individuals are 100% tax-deductible under section 80G of the Indian Income Tax Act.

 Centre Launches new Instant Messaging platform ‘Sandes’

  • The National Informatics Centre (NIC), under the Ministry of Electronics and Information Technology, has launched an instant messaging platform called “Sandes”. Similar to WhatsApp, the new government instant messaging systems (GIMS) platform can be used for all kinds of communications by anyone using a mobile number or email id.
  • The need to build a home-grown messaging platform was felt by the government to ensure secure communication between people as they worked from home, following the nationwide lockdown imposed to contain the spread of Covid-19.
  • The Sandes app is also a part of the government strategy to encourage the use of India-made software so as to build an ecosystem of indigenously developed products.

 IIT Madras-incubated Pi Beam launches PiMo e-bike

  • An IIT Madras-Incubated start-up Pi Beam Electric has recently launched a sustainable electric two-wheeler, dubbed as PiMo. The utility e-bike has been developed for personal and commercial use. It does not require a licence or registration.
  • The cost of the electric two-wheeler has been fixed at Rs. 30, 000.
  • It eliminates fuel costs as it runs on battery. The electric vehicle offers ‘Battery Swapping’, meaning that the drained battery can be exchanged for a fully charged one at designated locations.
  • The battery can charge faster than a smartphone and comes with a range of 50 km.
  • Pi Beam aims to sell 10,000 vehicles by the end of the financial year 2021-22.

Dharmendra Pradhan Participates in 11th IEA, IEF, OPEC Symposium

  • The 11th IEA-IEF-OPEC Symposium on Energy Outlooks was held virtually on February 17, 2021, under the patronage of the Minister of Energy of Saudi Arabia HRH Prince Abdulaziz bin Salman Al Saud. From India, the Union Minister of Petroleum and Natural Gas & Steel, Dharmendra Pradhan, participated in the symposium.
  • The trilateral symposium discussed the long-term outlooks of key producer and consumer countries, apart from the comparative analysis of short, medium, and long-term energy outlooks that OPEC and the IEA published in 2020.

 India joins Iran-Russia’s two-day navy exercise

  • India joined Iran and Russia in the naval exercise dubbed as “Iran-Russia Maritime Security Belt 2021”, which kicked-off in the northern part of the Indian Ocean. The Chinese navy will also join the exercise. The purpose of the drill is to enhance the security of international maritime trade, confront maritime piracy and terrorism, and exchange information.
  • The drill will cover an area of 17,000 square kilometres (6,500 square miles).
  • It will include shooting at sea and air targets and liberating hijacked ships, as well as search and rescue and anti-piracy operations.
  • The exercise ‘Iran-Russia Maritime Security Belt’ is so flexible that any country could join if they wish to do so.

 OBITUARY

Indo-Pak War Veteran retired Major General BK Mahapatra passes away

  • War veteran Major General (retired) Basant Kumar Mahapatra, who had participated in major battles including the 1962 Indo-China war, and 1965 and 1971 India-Pakistan war, has passed away.
  • Hailing from Bhubaneswar in Odisha, Mahapatra was commissioned into armoured corps (Tanks) of the Indian Army as a Combat Officer and was popularly known as ‘Tank Man’. He was conferred with the prestigious Ati Vishisht Seva Medal (AVSM).

Former Bihar-Jharkhand Governor & Jurist M Rama Jois, passes away

  • Noted jurist and a former Governor of Bihar and Jharkhand, Justice (Retd.) M. Rama Jois has passed away.
  • The former Rajya Sabha MP, had also served as the Chief Justice of Punjab and Haryana High Court. He was also a senior advocate in the Supreme Court of India.

 APPOINTMENTS AND RESIGNATIONS

Assam government appoints Hima Das as DSP

  • Star sprinter Hima Das has been appointed as a Deputy Superintendent of Police by the Assam government. The 21-year-old from Assam, known as ‘Dhing Express’ referring to the town near her native village, is currently training at the NIS-Patiala and will be aiming to qualify for the Tokyo Olympics as the athletics calendar starts in a few days.
  • The reigning world junior 400m champion, who won a silver in women’s 400m in the 2018 Asian Games, was also part of the gold-winning women’s 400m relay and mixed 400m relay quartets in the quadrennial event in Jakarta.

 AWARDS AND RECOGNITION

Theodore Baskaran won Sanctuary Lifetime Service Award 2020

  • S. Theodore Baskaran who is a writer, a historian, a naturalist and an activist has won the Sanctuary Lifetime Service Award, 2020. The award was instituted by the Sanctuary Nature Foundation. Theodore Baskaran was chosen for the award in the light of his dedication to the wildlife conservation. He won the award for his writing prowess in English and Tamil contributing towards the conservation discourse. He was also chosen for the award in the backdrop of inspiring the young naturalists.
  • Some of his books in the English language include- Dance of the Sarus: Essays of a Wandering Naturalist; Book of Indian Dogs and A Day with the Shama: Essays on Nature.
  • Theodore is of the view that any conservation initiative should be in the local language in order to gain momentum as a people’s movement. He was awarded a Lifetime Achievement Award (Iyal Virudhu) for his writing on nature in Tamil. The award was given by the Canada Literary Garden in the year 2014 in Toronto.

 BANKING AND ECONOMY

ICICI Lombard partners with Flipkart to offer ‘Hospicash’ insurance

  • The e-commerce company Flipkart has partnered with ICICI Lombard to offer its customers the ‘Group SafeGuard’ insurance, a group health insurance policy. The ‘Group SafeGuard’ comes with daily cash benefits starting from Rs 500, and ‘Hospicash’ benefit for Flipkart consumers.
  • The product will allow consumers to avail a payout for each day of hospitalisation.
  • The fixed daily amount will enable consumers to pay for incidental medical or emergency expenses.
  • The insurance is affordably priced, paperless, and flexible; covering both accidental hospitalisations or planned surgeries/treatment.
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